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僑務電子報

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臺僑二代簡湧杰接棒非洲總會長 秉持「用心就是專業」服務臺商

2021-08-03
本報訊
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簡湧杰(右)與總統蔡英文(左)合影
簡湧杰(右)與總統蔡英文(左)合影
簡湧杰參與非總大約堡地區第二次救濟物資與毛毯發放作業
簡湧杰參與非總大約堡地區第二次救濟物資與毛毯發放作業
簡湧杰(左4)與JHB101工作團隊合照
簡湧杰(左4)與JHB101工作團隊合照
簡湧杰與父親合影,父親一句「用心就是專業」,也讓簡湧杰開拓事業的另一高峰。
簡湧杰與父親合影,父親一句「用心就是專業」,也讓簡湧杰開拓事業的另一高峰。

臺灣近年積極推動非洲計畫,深入布局非洲,期盼借重臺商的經驗,帶領臺灣前進非洲。日前非洲臺灣商會聯合總會迎來理監事會議改選,由南非深耕30年的簡湧杰高票當選,接棒吳孟宗成為第28屆的新任總會長。

僑務委員簡湧杰目前是約翰尼斯堡房地產集團總裁,雖然在南非經商有成,但絲毫沒有大老闆的架子。簡湧杰小學畢業後就隨著家人移居到南非德本,父親為了讓他早日適應陌生的環境,便安排簡湧杰在沒有華人、沒有臺灣人的寄宿學校就讀。離開熟悉的中文環境,簡湧杰開始和外國學生打交道,人生觀也漸漸受到外國人的影響,思想也變得正面積極。

大學剛畢業的簡湧杰,遵循子承父業的傳統,他出社會的第一份工作就到父親經營的電子工廠上班。簡湧杰的父親是一位嚴父,儘管是在父親的工廠上班,簡湧杰也是從基層學習,接受嚴格的訓練。儘管能在基層工作中打下扎實的功夫,但他心中始終迴盪著一個聲音,「人生只有一次,我要做我自己想做的事」。外向的簡湧杰清楚了解,自己擁有南非人的在地優勢,並且經營電子廠也不是自己的興趣。「我當時滿喜歡汽車的,剛好同學的伯父是汽車品牌的代理商,於是就跟爸爸辭職,跟同學一起出來創業」。

創業想法沒獲得父親的諒解,不過簡湧杰還是毅然決然,在沒有金援之下,簡湧杰只能向朋友、長輩借助資金,靠著賣二手車開啟創業的起點。從小在南非成長的經驗和背景,對簡湧杰的創業特別加分,相較於第一代臺商,更容易進入南非本地的市場。過程雖困難重重,但簡湧杰拼勁十足的服務精神,成功贏得客戶的信任。期間,簡湧杰也經常返回臺灣,觀察臺灣汽車界的運作模式,並汲取經驗帶回南非,也得到南非人的一致好評。

不過,他並沒有停止於這起步的成就,簡湧杰一直計畫如何拓展事業,他發現金流其實都在全非洲最富有的地方 - 約翰尼斯堡滾動,約堡車商一個月的業績幾乎是德本的兩倍,因此簡湧杰不畏挑戰從德本跑到約翰尼斯堡, 這也成為簡湧杰事業的轉折點,開啟事業的另一高峰。

約堡的汽車市場需求大,加上之前的經驗,簡湧杰剛開始本打算繼續經營汽車事業。但在評估汽車展示間的造價過程中,他赫然發現,建築業潛在商機更強,因此決定轉行蓋房子。不過,簡湧杰對建築非常陌生,加上房地產風險高以及政策未完備性,因此在創業中遭遇許多困難。簡湧杰憶起父親當時的忠告,「天下沒有解決不了的困難,用心就是專業」。父親的這番話,讓他從中自省,進而發現問題並解決問題。

簡湧杰表示,汽車和房地產兩者經營間截然不同,因此在經營房地產時經濟吃緊。即是南非人又是臺灣人的簡湧杰,當時跑到臺灣銀行約翰尼斯堡分行,透過僑委會輔導的海外信用保證基金,解決融資信用保證困難,闖出了一片天,也與信保基金結下良緣。

簡湧杰謹守父親「用心就是專業」的諄諄教誨,一步一腳印,從住宅、國民住宅、購物中心到辦公大樓,建築四大領域皆涉足。在從小父親嚴格的要求下,也讓簡湧杰卯足全力,力求達到101%的完美服務。因此直到現在,簡湧杰坦言道,他還是不會蓋房子,但跟他買過房子的客戶,沒有不滿意的。

在簡湧杰的眼中,建築不是冷冰冰的產業,他希望藉此承擔社會責任,幫助社會上弱勢團體,造福年輕人的未來。簡湧杰經營的JHB101集團在約堡市中心金山大學附近,購買數棟老舊大樓,將其改建為學生宿舍,提供家境清寒的子弟一個安全友善的環境求學。

早年長輩們組織商會,為僑界服務,年輕力壯的簡湧杰就負責搬貨和勞力工作。簡湧杰表示,早期商會經常幫忙地方的弱勢,藉此增強臺商在南非社會上的地位。耳濡目染之下,簡湧杰立下志願,將來有機會也一定要回饋僑界。慢慢地,簡湧杰從一個搬貨員、普通會員到理事,責任越發重大。在商會擔任幹部的期間,簡湧杰運用流利的語言天賦,協助非洲僑領在生活上面對的語言障礙。「非總雖然人少,但卻非常團結,也是臺灣在海最有鄉土味的洲際總會。」

在南非深耕多年的簡湧杰,骨子裡卻有一顆愛國的心。除了回饋僑界以外,2019年更在南非普勒托利亞帶領百名僑胞竭力為臺灣發聲,「用臺商的人脈、僑胞的力量,整合臺灣政府的資源」,聲援臺灣加入世界衛生組織及參與世界衛生大會,向南非當地社會宣導臺灣民主價值和醫療體系。

簡湧杰除了在南非經商,近年來也積極開展在臺灣的事業版圖,由於桃園市臺商返臺的重要據點,加上桃園市市長鄭文燦看重簡湧杰的高瞻遠見,於是借重長才,遴聘他擔任桃園市政府顧問。這兩年來,桃園和南非也進行城市交流,簡湧杰也希望透過臺灣的軟實力,幫助臺灣突破外交困境。

非洲臺灣商會聯合總會從創立至今已邁入27年,而簡湧杰已在商會默默耕耘25年。廣結善緣的簡湧杰,和企業夥伴以及臺商好友齊心努力,打拼事業和協助推動僑務工作,他堅信「人生只有一次,放手一搏,絕對不要做讓自己後悔的事」。作為僑青的前輩,他鼓勵年輕的臺商子弟,「趁年輕就該搏手一拼,做你想做的事業」,因為年輕就是最大的本錢,只要運用前人的經驗,肯定會創造出更大的成就,更上一層樓。此外,簡湧杰也期望臺商第二代在了解非洲市場的同時,也多認識全球及臺灣的技術與資源,進而整合並引領臺灣進入非洲,讓年輕人完成創業的夢想。

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