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僑務電子報

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美西沙加緬度地區 慈濟慈少志工獲頒美國「總統志工服務獎」

2021-11-19
施淑芬提供
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領獎典禮因疫情改在户外舉行
領獎典禮因疫情改在户外舉行
慈濟負責人轉發獎狀獎牌給得獎人
慈濟負責人轉發獎狀獎牌給得獎人
得獎的慈濟青少年志工合影
得獎的慈濟青少年志工合影

11月14日灰濛濛的秋空下,一群身穿藍衣白褲的年輕學子,在北加州沙加緬度慈濟聯絡處外的草坪旁圍成一圈,這些是沙加緬度地區獲得美國「總統志工服務獎」的慈濟青少年志工(慈少),正準備領取有美國總統拜登簽名的獎狀、感謝函和獎牌。

聯絡處負責人陳碧惠表示,她很高興看到這些十幾歲的孩子,在課業之餘還願意投入社區服務,為他人付出。今年參加慈少培訓的學生有29人,其中就有16位榮獲美國社區服務的最高榮譽「總統志工服務獎」, 實在非常難得!她覺得這些優秀的青少年需要被肯定,成為他人的榜樣。獲獎的慈少中,有兩位在一年之內服務社區總時數超過115小時,獲頒金牌,能在居家避疫的非常時期達到此成就,實屬不易;另有一對兄弟,攜手做義工服務,也雙雙榮獲銀牌獎。

14歲的金牌得主鄭勤慧,7年前隨父母從馬來西亞來美定居。她自9歲起就每個月便跟著上慈少班培訓課的哥哥一起旁聽,也此開始加入小小義工的行列。她很開心能獲得第一面總統志工金牌,無論是在線上教臺灣偏鄉學生的英文、包裝防疫口罩、發放早餐給街民,或是參加淨河活動,撿拾起一小片的垃圾時,都讓她感到很快樂,她知道自己的每一份付出都會讓這個世界變得更好,也會帶來正面的影響。

另一位慈少志工劉博揚也是今年的金牌得主,繁重的高中課業並沒有阻撓他在課餘參與服務的熱忱。他從去年擔任慈少班班長職務,便帶領著團隊設計規劃一整年的課程走向,每週固定和幹部們開會討論上課的主題和教學內容分工;他覺得在服務的同時,也學習到很多,像服務社區的價值、團隊合作的重要性,以及如何提供協助的資源給慈少班的學員和所處的社區,他希望能把這樣的精神與經驗,繼續傳承下去。

「總統志工服務獎」的得主,除了必須是美國公民或是合法居民外,還須按年齡規定在一年內完成很高的社區服務時數。很多家長不免擔心求學時期的青少年投注大量的時間精力做義工,會不會影響到在學校的課業學習。鄭勤慧的媽媽在受訪時表示,他們夫妻都很支持小孩去做義工,也常帶著孩子多去接觸外界與服務社區,她認為孩子在做公益服務時比較不會有功利心, 也會更願意付出、樂於助人;她也發現孩子利用課餘時去做志工服務,無形中減少了孩子上網或看電視的時間,也會培養出更有效率的時間管理,助人也助己。

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