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僑務電子報

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打破疫苗分配不均 南非推動實現非洲疫苗自主

2021-12-03
央廣提供
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打破疫苗分配不均 南非推動實現非洲疫苗自主
打破疫苗分配不均 南非推動實現非洲疫苗自主

COVID-19(2019年冠狀病毒疾病)走過近2年,再出現新變種病毒Omicron,專家指出,病毒不斷出現新變種,事實是全球疫苗非配不均的後果,囤積疫苗的西方富裕國家難辭其咎。與此同時,最先檢測出Omicron病毒的南非正在努力進行一項意義重大的疫苗研發計畫,讓非洲未來可以有自己的疫苗。

COVID-19自從爆發以來已將近2年的時間,至今仍看不到疫情結束的盡頭,更爆出傳染力更強的新變異株Omicron,全球再度陷入恐慌中。而最先發現Omicron變異株的南非,目前正加速為接種率太低的非洲大陸和其他低收入國家研發自家疫苗,希望未來不用再仰賴捐贈,或是與富有國家競爭搶購。

南非最先發現Omicron 遭禁航如被懲罰

目前科學家仍在研究Omicron變種病毒的傳染力與嚴重性的確實數據,但全球50多個國家已經迅速對南非和數個南部非洲國家祭出了禁航令,讓正努力研發自家疫苗的南非感到挫折與不平。

這次再有新變種病毒的出現,讓大家關注到,為非洲和世界其他地區提高疫苗覆蓋率,已經變得更加緊迫。事實上,衛生專家先前就多次警告過,只要世界有地方的多數人口沒有完整接種疫苗,COVID-19病毒就會繼續的演變和傳播,無法看到疫情終結的一天。

富國囤積疫苗 貧窮國家無疫苗可打

疫情爆發以來,富裕國家爭相囤積疫苗,導致全球疫苗分配不均,連世界衛生組織(WHO)所主導的疫苗分配平台「全球取得機制」(COVAX)也無法取得足夠的疫苗,讓低收入國家苦於無疫苗可打,或是只能接種效力不高的疫苗。專家們警告,貧窮國家人口的疫苗覆蓋率低,讓大多數人暴露在被感染的風險下,將導致變種病毒不斷出現,所以,可以說,富有國家最需為不斷出現的變種病毒負責。

全球過半人口已打疫苗 非洲接種率不到10%

截至目前,全球有56%的人口已接種了至少一劑疫苗,然而,在全球最貧窮的國家,接種比例低於10%,其中有許多是非洲國家。以疫苗覆蓋率全球最低的東非國家蒲隆地來說,更只有不到0.1%的人口接種疫苗。

與此同時,為了應對目前仍是主流的Delta病毒疫情,以及防範Omicron疫情擴大,已走向「與病毒共存」的歐美國家正呼籲民眾,儘速施打第三劑疫苗。

非洲自立自強 南非科學家研發自家疫苗

在非洲國家面臨疫苗分配不均的問題下,這次率先向全球示警Omicron變異株的南非,在世衛組織和美國專家的協助下,正力拼要研發出自家的mRNA疫苗。

領導這款潛力疫苗研發的是南非生技公司Afrigen,該公司設有非洲第一個mRNA疫苗研發與訓練中心,未來若成功研發疫苗後,還將進行技術轉移,讓整個非洲可以提高自己的疫苗製造能力。

讓非洲可用 南非改良mRNA疫苗

目前mRNA疫苗被認為是對抗COVID-19保護力最高的疫苗,包括莫德納(Moderna)和輝瑞(Pfizer)疫苗,不過,由於mRNA疫苗的運送和儲存需要使用極低溫的冷鏈技術,因此讓炎熱、冷鏈技術不普遍的非洲國家,取得mRNA疫苗成了奢侈的夢想。

位在南非首都開普敦的實驗室中,科學家們正加緊研發一款mRNA疫苗,讓它類似莫德納,但不需冷鏈保存,好讓電力供應不穩定的非洲國家能更有機會使用。

疫苗自主 非洲可以做到

這間公司的技術主任芬納(Karen Fenner)表示,疫苗不平等促使非洲決心朝向疫苗自主前進,她對於實現這個目標深具信心。

南非生技公司Afrigen技術主任芬納:『(原音) 我們在疫情大流行中學到了很多東西,它凸顯了不平等問題的存在。但它也帶來了這一種趨動力,讓非洲說「不,我們可以做到」。 這裡有主要的新興經濟體,這是一個不斷成長的大陸…我們可以做到!』 

大疫苗廠若分享配方 可加速研發速度

不過,要讓這款新疫苗問世,南非科學家面臨到一個關鍵問題,那就是,主流藥廠是否願意豁免他們的專利權。

根據華盛頓郵報(Washington Post)報導,南非這群科學家們並沒有製造疫苗的配方,莫德納等公司以智慧財產權為由,不願意分享疫苗配方。

南非科學家目前是靠著公開資訊,以及國際專家的協助,著手研發自家版本的疫苗。

Afrigen公司表示,如果莫德納公司願意分享更多疫苗資訊,該公司最快可在1年內研發出自己的版本,但在完全自己摸索的狀況下,研發期可能將長達至少3年之久。

全球疫情難止息已經讓我們看到,目前的體制和疫苗分配方式無法為世界終結疫情,中低收入國家想要儘速實現疫苗自主,亟需全球大藥廠關鍵的一臂之力。

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