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僑務電子報

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邁阿密青商潛力之星陳閔強 打造南佛州餐飲王國

2022-09-26
許瓊方提供
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全球青商潛力之星得主陳閔強
全球青商潛力之星得主陳閔強
Taiwan Ice 雪花冰與手搖飲
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肯瓊海鮮店「The Fatty Crab」大受歡迎
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改裝後亞洲複合風格餐廳符合現今潮流,時常高朋滿座
改裝後亞洲複合風格餐廳符合現今潮流,時常高朋滿座

「臺灣人都有珍珠奶茶夢」,全球青商潛力之星得主陳閔強展示從留學生一步步築夢踏實成為南佛州餐飲業之星的臺商故事。

陳閔強成長於高雄,17歲時家人認為佛州邁阿密華人少,適合學習英文,爸爸於是帶著他與弟弟到邁阿密就學。陳閔強銜接高中最後一年,之後順利進入大學念財經相關科系。大學畢業後做了一年辦公室,卻發現不是自己興趣,剛好朋友經營日式自助餐館邀請他擔任店長,遂毅然決然轉換跑道。

在日式自助餐店工作一年多後,陳閔強起念完成開珍珠奶茶店的夢想,即行返臺學習技術,回美後拿出工作存款與抵押貸款,著手從臺灣進口機具、食材,研發適合當地口味的珍珠奶茶與雪花冰。沒想到萬事具備,卻因為店面裝修延宕半年,期間房租仍須照繳,幸得合夥人體諒,共體時艱一起度過難關,「Taiwan Ice」飲品店2017年終於順利開張。

「Taiwan Ice」幸運在開幕一年半後回本,儘管2020年新冠疫情襲擊餐飲業,「Taiwan Ice」卻是少數繼續營業的飲品店,且店內形式外帶方便不需要內用,生意反而更加忙碌。同時間陳閔強認真思考尋找其他機會,決定與友人投資「The Fatty Crab」,主打肯瓊(Cajun)海鮮,於2021年3月開幕。這次遇到的困難是新冠疫情後到處缺工,餐廳每個部門皆人手不足,偏偏餐廳生意蒸蒸日上,陳閔強與合夥人只能跳下去親力親為;合夥人幫忙廚房,陳閔強在前場調度、調酒,營業時間結束後更每天開會討論檢討改進,從做中學補足經驗的不足。

從這次開餐廳的經驗,陳閔強了解到,在美國講求的是「規則」,只要一切按照規則走,即使在民族大熔爐的佛州,任何民族背景的員工都毫無困難能接受這樣的工作文化。陳閔強除了積極栽培優秀員工外,更時常與員工聊天告知餐廳下一步走向、舉辦各類活動聚餐或與員工高爾夫球聯歡,盡力提供員工穩定與安全的工作環境。餐廳經營順利、管理者時時關心員工,工作環境氣氛佳的情況下,員工更願意推薦適合的親友應聘加入這個大家庭,原本缺工的窘況意外迎刃而解。

「The Fatty Crab」開幕後,陳閔強認識了兩位能力、條件、年齡都與之不相上下的夥伴,一位曾於日本師傅開設的拉麵店學習日式拉麵技術,另一位則有五星級飯店行政主廚經驗。有了新夥伴加入團隊,氣勢如虹,新團隊第一個計畫則是改造原本舊合夥人的泛亞洲菜複合式餐廳「Sesame Asian Bistro」。今年3月一邊營運的同時,一邊利用營業時間外重新裝修店面、設計新招牌,保留原本菜單也增添更多新元素。新團隊帶來的不同行銷策略與環境改變,短短半年使餐廳的利潤較去年整體增加一倍,在大邁阿密地區競爭激烈的餐飲同業中,實屬異數。

年輕有衝勁的團隊接連在開店與改造原有餐廳有所斬獲後信心大增,瞭解市場、對南佛州市場飲食習慣相當有研究的團隊認為日式料理在美國市場益受歡迎、大有可為,因此加足馬力籌備日式拉麵概念店「Zuru Ramen Bar」,預計今(2022)年10月於南佛州Miramar市開幕。「Zuru」取之於日本人享用麵食時暢快淋漓吸吮麵與湯汁的聲音,保證客人來店裡消費能獲得最道地的日式體驗。由於團隊夥伴有日式拉麵店的經驗,且團隊展店經營有成,「Zuru Ramen Bar」在距離Miramar市不到20公里的Doral市今年也將同時開店,服務更多大邁阿密地區的民眾。

陳閔強目前早上負責監工拉麵店裝潢施工進度,下午至「Taiwan Ice」與「The Fatty Crab」察看、與股東們開會討論下一步驟,生活緊湊充實。他透露明年將至少再開兩家餐廳,並會引進臺灣元素,「畢竟自己是臺灣人,希望將臺灣元素帶到邁阿密」。當人們說陳閔強是「英雄出少年」時,他謙虛表示自己的成功來自於許多元素的集合,本身抗壓性強又幸運遇到志同道合的夥伴願意一起創業,然而有能力也需要有舞臺能伸展,他珍惜每個可以奮鬥發展長才的機會,更感謝工作夥伴與另一半在遇到問題與矛盾時都願意一起溝通解決。陳閔強笑說現在自己像在七龍珠的「時光精神屋」一樣修練,裡面一天是外面的一年,他將一天的時間當作一星期使用,敦促自己快速成長,不停動腦解決各樣問題,把握機會與現在的舞臺,努力打造理想中的餐飲王國。

陳閔強最後建議想創業的人,先從自己了解的地方做起,累積資金與人脈後才做下一步擴展,做自己開心的事才是長久之道。除了勇敢追尋,一定要謙虛、待人和善,凡事莫慌張,慌張為創業致命傷。珍惜機會,感謝每一個幫助你、願意與你一起努力的人。

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