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僑務電子報

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發揮臺灣美食文化軟實力 英國謝優康獲選【國際青年親善大使】

2022-12-29
林育嫺提供
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英國僑二代謝優康(左)獲選第一屆國際青年親善大使,與母親僑委會促進委員陳湘瑾 (右)合影
英國僑二代謝優康(左)獲選第一屆國際青年親善大使,與母親僑委會促進委員陳湘瑾 (右)合影
在謝優康的成長記憶中,和媽媽在廚房一起做糕點並到處擺攤介紹臺灣的飲食文化,是他與臺灣深刻的連結
在謝優康的成長記憶中,和媽媽在廚房一起做糕點並到處擺攤介紹臺灣的飲食文化,是他與臺灣深刻的連結
英國臺灣觀光節謝優康擔任鳳梨酥製作講堂的即席翻譯,並為觀光節拍攝臺灣糕點製作影片
英國臺灣觀光節謝優康擔任鳳梨酥製作講堂的即席翻譯,並為觀光節拍攝臺灣糕點製作影片
任職英國能源顧問公司實習期間,謝優康(中)回臺參與中能公司臺中風力發電設計;他鼓勵有志推廣臺灣的各地僑青,從自身專業出發,為臺灣國際能見度拋光
任職英國能源顧問公司實習期間,謝優康(中)回臺參與中能公司臺中風力發電設計;他鼓勵有志推廣臺灣的各地僑青,從自身專業出發,為臺灣國際能見度拋光

僑委會為鼓勵全球僑界青年扮演世界與臺灣間的橋梁角色,辦理首屆「國際青年親善大使」選拔,來自英國的謝優康是全球十八位優秀青年的其中一位;他將積極連結臺灣經驗,成為海外新生代展現國民外交的力量,為臺灣發聲,推廣臺灣國際形象。

目前就讀英國杜倫大學( Durham University)工程碩士的謝優康,是臺灣華僑二代,從小就讀英國私校的他,儘管生活週遭少有臺灣朋友,卻嫻熟中文與臺灣文化。在大學住校的杜倫宿舍圈,謝優康儼然是臺灣駐地的國際美食推廣家;麻油雞、滷肉飯、刈包、鳳梨酥等道地臺灣料理,是他用來解鄉愁的家常菜,也讓來自世界各地的學生,因為他的廚藝而認識臺灣。

謝優康說,飲食是一個國際通用的語言,地球上再怎麼遙遠的國度,都可以因爲「吃」,瞬間拉近彼此的距離。「國民外交就靠軟實力!」這是這位英國土生土長的臺灣僑青悟出的硬道理。

 

傳承:文化使命來自耳濡目染的愛臺精神

他會這麼說其來有自,謝優康的母親陳湘瑾是僑委會僑務促進委員,也是英國「劍橋烘培坊」的創辦人,陳湘瑾十年前創立劍橋烘培坊,起心動念就是「滿足兒子(謝優康)的胃」。當時身為家庭主婦的陳湘瑾,為了正統臺灣口味,總是堅持從臺灣買進一箱一箱的鳳梨酥,而非圖便在中超選購來自亞洲的零食,後來一個單純的念頭,乾脆自己進口當時臺灣生產過剩的鳳梨原料,自己學、自己做,甚至開店分享這份對臺灣的愛。

「愛臺灣的方式有很多種,從自己做得到的地方開始,」陳湘瑾的Line大頭照,就是她2012年剛創業時和謝優康在倫敦「臺灣小吃節」推廣臺灣鳳梨酥的合影。謝優康的成長過程中,「和媽媽在廚房一起做臺灣糕點、到處擺攤、介紹臺灣美食」,是他家庭生活很重要的一環記憶。他認為,國民外交是耳濡目染的文化傳承,就如同從小在家「只能說中文」的潛規則,不是刻意強調的使命,而是須盡的義務。

十年前,臺灣在英國老百姓腦海中的知名度普遍極低,「Taiwan」不是被聽成「Thailand」,不然就是一臉茫然加聳肩「Not heard before.(沒聽過)」。儘管政府和民間單位致力於提高臺灣能見度,但這卻是殘酷的國際現實。

對身上流著臺灣血液、在國外成長的僑二代而言,臺灣是家鄉,是具體的存在,但又不是家鄉,有著各自成長環境下凸顯出的獨特美感。謝優康還記得小時候曾在臺灣短暫就讀幼稚園,當時自己對著媽媽說:「我下雨了」,其實是因為太熱而滿身大汗,這是英國生活不曾有的感受;從小在媽媽好廚藝下養成的臺灣胃,「美食」則是他最熟稔、與臺灣根深蒂固的連結,因此也是他認知中最強有力的臺灣文化。

 

搭橋:用飲食文化培養英國在地人的「臺灣存在感」

不管是汗如雨下,或是家鄉味,都是謝優康生命經驗裡交疊出的臺灣存在感,而在英國推廣國民外交的難處,就難在「如何幫本地人建立起這種存在感」。攤開謝優康參加「國際青年親善大使」選拔時遞交的企劃書,便選擇以飲食這個親近性、投報率最高的文化面切入,擔起臺英文化搭橋者的角色。

他把過去行銷臺灣的經驗轉化為具體的行動計畫,從自身生活周遭的校園展開,希望結合英國主要大學的臺灣學生會,籌辦美食推廣活動,以新世代網路社群「 Foodie」族群下手,借力使力,串連在地飲食潮流推動者的力量,並利用自身對英國文化的了解,期讓「珍珠奶茶和刈包」之外的其他臺灣特色美食,也能同步成為在地化的「臺灣食尚」。

另一個更宏觀的目標,則是目前他與母親正努力搭橋推廣的「臺灣素食文化」,將臺灣在國際軟實力上具領先地位的素食料理,帶到同樣具有環保意識的英國Vegan市場;「這是將文化層次往上拉到人類共同意識的一種善意,」母子倆熱切希望能成功引進臺灣里仁商品,從世界永續的概念,把臺灣人美好良善的國際形象,深植入英國人的腦海裡。

 

互惠:從自身專業出發,將個人影響力發揮到極致

「文化交流是一種雙向的溝通」,有著華人面孔、英國邏輯,能在兩種語言、兩種文化中自在切換,雙向這個概念,是謝優康從小到大的著力點。

過去,在市場幫忙擺攤時,他以流利的語言和對英國人喜好的了解,將臺灣糕點成功行銷給口味保守的傳統英國人;在臺臺灣觀光節上,媽媽受邀舉辦鳳梨酥的製作分享會,他則擔任全程英文翻譯,並製作拍攝臺灣鳳梨酥推廣影片;當臺灣使節和僑委會臺灣青年海外搭橋計畫的小留、遊學生參訪團到英國劍橋,謝優康則當起船伕,親自為來自臺灣的賓客「撐篙」,用中文講述英國康河如詩如畫的歷史風貌。

去年大學畢業後,謝優康成為英國能源顧問公司的暑期實習生,期間他積極自薦、主動要求參與公司在臺灣的合作項目,因此他如願到「中能發電公司」投入臺中風力發電的設計,「能用自己的專業為臺灣貢獻己力,特別有成就感,」謝優康語氣中充滿了喜悅和驕傲。

謝優康也因為這個難得的交流機會,參加位於臺北南港的國際智慧能源展,對臺灣綠色能源產業國際接軌的程度深表震撼,讓他萌生更多未來從自身專業回饋臺灣的想法;他也鼓勵有志在海外推廣臺灣意識的僑青們,破除文化和地域上的匡架和侷限,將愛臺灣的意念,結合自身專業讓個人影響力發揮到極致。

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