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華府【國際青年親善大使】唐若琳 以參與公共事務視野推展臺灣文化

2023-01-04
華府文教中心提供
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唐若琳獲選為國際青年親善大使
唐若琳獲選為國際青年親善大使
唐若琳(左一)擔任華府七校中文學校慈善食物捐獻計畫負責人
唐若琳(左一)擔任華府七校中文學校慈善食物捐獻計畫負責人
唐若琳擔任臺美青年線上交流松山家商小組組長
唐若琳擔任臺美青年線上交流松山家商小組組長
唐若琳曾榮獲馬里蘭州青少年跆拳道冠軍
唐若琳曾榮獲馬里蘭州青少年跆拳道冠軍

推廣臺灣家庭於美國主流社會舉辦國際節-臺灣之夜,增加臺灣在主流活動能見度,並以草根形式讓美國孩童認識臺灣文化計畫,年僅17歲的唐若琳(Elizabeth Tang)獲選華府親善大使,訪談中臉上時常掛著靦腆笑容,輕聲細語的娓娓道來自己的成長背景,及多年跟著家庭推廣臺灣文化的故事與經驗。

唐若琳生長在臺灣家庭,雙親皆自14歲移民美國,父母綜合亞洲與美國兩邊文化,讓她和弟弟生活環境充滿了許多趣味性。由於大部分親戚皆住美國,每逢節慶假日,祖孫三代都會齊聚一堂,從年頭的農曆春節到年尾的冬至,從鬧烘烘團圓飯吃到熱呼呼湯圓,在習俗儀式感一樣都不能少的大家庭裡成長,臺灣文化深深烙印在她心中。

每年父母都會帶她返臺旅遊,父親曾跟她說過,在她嬰孩時學會走路的第一步,就是踩在臺灣的土地上。特別的是,唐若琳也非常喜歡看臺灣的連續劇和漫畫,因此讓她對臺灣的價值觀和生活環境,以及人與人之間互動的方式非常熟悉。全家人居住在馬里蘭州,父親常帶著她搜尋臺灣料理,這也燃起她對臺灣美食熱情,近期臺灣的珍珠奶茶店如雨後春筍般的開設,在美國青少年界蔚為風潮,因此她時常驕傲宣傳「你們現在手中喝的飲料就是臺灣發明的!」。

由於父親為馬洛城宜蘭姊妹市理事一員,專門規劃籌備洛克威爾市與宜蘭兩城市間的多方交流,唐若琳多年前即跟隨該會幹部參與。她曾接待來自市政府和臺灣來訪的嘉賓;蔡總統先前訪問華府時,她即代表華府僑青去機場接機和送花。上了高中後,她加入FASCA團隊,並積極擔任外交親善大使,在各項活動中讓美國人更了解臺灣。

唐若琳引領過最大的活動是聯合華府地區七家中文學校,進行慈善食物銀行活動,她請每家學校進行為期三周的食物收集,並於華府文教中心舉行聯合大型食物統籌與整理,主動和主流社會食物銀行聯絡,將僑青們愛心匯集給當地需要幫助的低收入戶者,也向主流社會證明臺灣僑青積極參與社區活動的熱情。

除此之外,唐若琳還協助和芝加哥的非營利組織NECEF合作,跨域召集華府和紐約的臺裔青少年,執行伊利諾州低收入戶兒童的線上家教專案;為期一年,在她的統籌規劃下,許多新移民或低收入戶家庭兒童,在學業上都得到明顯的進步。而在美東城市和城市的交流,她於2022年大都會棒球臺灣日將華府和紐約的僑青們,成功地串連在一起,增進彼此的感情和認識,也擴大東岸僑青團體的力量。

從一歲半開始,唐若琳便在華府台灣學校學習華語和臺語,因父親為學校的重要幹部,所以學校每一項活動她皆積極的參與;她也經常隨父親至紐約參與支持臺灣加入聯合國遊行,每次看到僑胞們奮力地為臺灣爭取人權和公道的時候,她的內心都會悸動不已。另外,唐若琳每年都會參加華府年度盛事-波多馬克河的龍舟競賽,這市場國際賽事,許多主流團體都會組隊參加,而她在比賽過程中得到許多樂趣,也認識許多朋友,並且成功向許多美國人介紹臺灣的端午節划船等多元文化。此外,唐若琳從小學開始每年都會參加大華府中文學校聯誼會舉辦的運動會,包括協助各大攤位製作臺灣小吃愛玉冰以及參加跑步。而華府臺灣同鄉會每年所舉辦的中秋夜市大型活動,更是她行事曆上的重要事件,從佈置攝影製圖宣傳、食物準備到號召主流青年參與等流程,她都駕輕就熟。

唐若琳最後表示,她從小對心理學就很有興趣,新心理學上有提到一句話,要讓別人了解你,就要先多認識對方,她認為在推廣臺灣文化同時也要多去了解其他文化的內容,從年輕人和年輕人之間的友誼開始,讓活動變得更加趣味及人性化。

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