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打造西雅圖首家臺式餐廳 僑青鄭雅慈讓「臺味」飄香海外

2022-08-08
本報訊
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青年老闆娘鄭雅慈(Angela)分享海外求生術
青年老闆娘鄭雅慈(Angela)分享海外求生術

提到西雅圖第一間臺式麻辣燙餐廳,當然是非「19 Gold」(中文:十九金麻辣燙)莫屬。這家由臺灣老闆娘鄭雅慈(Angela)2018年創立的臺式餐廳,不只在華人圈子赫赫有名,更是成功擄獲外國人的味蕾,在西雅圖頗具盛名。

鄭雅慈過去從臺灣飄洋到紐西蘭和美國唸書,2007年大學畢業後,來到西雅圖定居,一晃就是15年。鄭雅慈說,直到大學畢業前她都沒考慮過未來的方向,前途可說是一片迷茫。畢業後的她,為了能繼續留在美國,她不斷投履歷、面試、學習,終於在最後成功取得正職工作,「我希望能在美國先工作一段時間,積累專業的經驗和人脈後,未來再考慮回臺灣或到其他國家去發展。」所有東西都需要靠自己去摸索,時刻保持衝勁,不服輸的精神也提醒著她要堅持下去。

鄭雅慈一開始在美國沒有正式的居留身份,她首先透過學生簽證轉H-1B簽證,最後拿到美國綠卡。「公司隨時會有變故,這讓我很沒有安全感!」鄭雅慈說,她一路嘗試各種機會,以確保自己能留在美國。遊子在國外總有思鄉情懷,唯有美食能一解鄉愁。鄭雅慈熱愛食物,以前不乏參與美食社、在夜市賣過臭豆腐的經驗,她便決定把自己的興趣和事業融合,開始創業。

「一開始來西雅圖時,臺灣餐廳並不多。」鄭雅慈創業初期曾販售過月子餐和刈包,這段期間她發現西雅圖華人特別多,「大家都想在中午時吃到熱熱的便當」,所以她開始販賣便當給在亞馬遜(Amazon)工作的華人。後來她因與合作夥伴理念不同,便獨自出來創辦「19 Gold」。為此,鄭雅慈還特地回臺灣學習正宗臺灣料理的技藝,將東山鴨頭、臺式滷味、麻辣燙等菜品帶到西雅圖,也讓「19 Gold」在美國打出一片天。

對於美國人來說,嚐試臺灣菜是一項挑戰。鄭雅慈舉例,美國人看不懂中文菜單,再來,他們不了解菜品。為了要讓美國友人了解並接受臺灣菜,鄭雅慈以圖文並茂方式,利用簡潔清楚的詞彙和圖片說明料理。此外,考量到美國人不喜歡吃有骨頭和辣的食物,她在菜品選擇和調味上下了一番功夫,調整成適合他們的口味,因而吸引美國人來體驗臺灣小吃。

「19 Gold」開業第一年,碰上新冠肺炎疫情來襲,餐廳完全沒有客人,這讓鄭雅慈一度擔心餐廳能否經營下去。不過,她馬上調整心態,與各大外送平臺合作,從中了解顧客的喜好,快速觸及擴大客群,穩定「19 Gold」的經營,回頭客也越來越多。若青年在疫情間想要創業,鄭雅慈建議要用最小的投資,善加利用社群媒體、外送平臺等,等到穩定客源和需求後,再計畫開設實體店面,以減少成本和風險。

西雅圖是科技大城,也是多元文化的大熔爐。鄭雅慈表示,她曾跟駐西雅圖辦事處有過多次的交流和合作,在辦事處舉辦的青年活動中,鄭雅慈經營的餐廳會提供臺灣美食,讓鄉親吃到家鄉的味道;鄭雅慈也分享在臺美聯姻的婚禮中準備臺灣經典小吃的故事,希望透過美食文化來宣傳臺灣。

「我很小就離鄉背井,我其實很希望可以跟家人在一起。」當鄭雅慈拿到第一份正職工作後,首先和爸爸報喜訊,並表示希望家人也一同移民到美國生活。不過,鄭爸爸最後還是選擇留在臺灣。隻身一人在美國的鄭雅慈說,確實容易感到寂寞,所幸當時有一位臺灣室友在身邊互相扶持、互相鼓勵,她才得以繼續堅持下來。

比較不為人知的是,鄭雅慈除了經營餐廳,她目前也任職於亞馬遜,協助硬體開發事業,是名副其實的斜槓女青年。美國強調「工作生活平衡」(Work-Life Balance),鄭雅慈說「只要把工作做完,沒有人會在意你幾點上下班。」此外,鄭雅慈的工作環境中充滿著新的人事物,「我每天都可以從他們身上學習到新的事物、溝通方式,並認識到他們獨有的文化。」這是讓她持續堅持待在美國的理由。

不過,思念家人、無法與家人團聚,仍是鄭雅慈困擾的地方。「如果在臺灣工作或生活,與家人間的關係會更親近」,她現在在美國工作,每年可能就回臺灣一次,「看到家人時就覺得他們變老了,白頭髮更多,當下會覺得很難過,因為失去了陪伴家人的時光!」

「聽見不如自己去體驗」,鄭雅慈勉勵想要出去闖闖的青年,與其從別人身上聽故事,不如買一張機票飛到想要的城市,自己實際去感受當地的文化、和當地的人聊天,如此一來才能更了解自己能否適應環境和克服挑戰。

 

【WaveStory 01】 一  從校園擺攤到打造西雅圖最熱門台式餐廳,青年老闆娘 Angela 的海外求生術

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