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僑務電子報

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好人緣、善協調、具正義感的金山華埠領導人 周達昌堅定支持中華民國

2023-04-13
金山文教中心提供
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周達昌在金山文教中心接受訪問
周達昌在金山文教中心接受訪問
周達昌(左1)參加慈濟基金會舊金山支會義診活動
周達昌(左1)參加慈濟基金會舊金山支會義診活動
周達昌與金山文教中心主任蘇上傑合影
周達昌與金山文教中心主任蘇上傑合影

眾所周知,舊金山是一百多年前華人進入美國的第一站城市。今天的金山華埠,不但是北美洲華人最多的華人僑區之一,更是各個重要傳統僑團的總會館、總公所或總堂的所在地。

20多年前,飄揚在金山華埠的旗幟,除了各個僑團的會旗之外,就是延綿無際、朝氣蓬勃的青天白日滿地紅國旗。近年來由於中國移民的大量移入,以及政治認同的逐漸多元化,金山華埠的中華民國國旗逐漸減少,這雖然是所有認同自由民主、支持中華民國僑胞心中的遺憾,卻也是現階段,大家為了落實國父孫中山的理念與堅守他創建的中華民國,所共同持續奮鬥的最大動力。

金山華埠傳統僑社的僑團,一般都有超過百年以上的歷史傳承。他們的先賢前輩大多在清朝末年,因為家鄉謀生困難,被迫離鄉背井來到美國。初期所從事的工作,以掘金礦、修鐵路、興水利與操農作等體力勞動為主,在以白人為主的當時美國社會,備受歧視與欺凌。經過不斷的探索和煎熬,為了團結自保,為了謀求公義,為了講信修睦,為了爭取權益,華僑先輩們依據籍貫、姓氏或成立目的等不同的背景,組成不同形式的僑團。舉例而言,「會館」是相同籍貫的僑民所組成的地域性僑團,「公所」是相同姓氏的僑民所組成的宗族性僑團,「堂口」則是由認同濟弱扶傾、救助危難等價值一致的僑胞所組成。

周達昌曾經擔任過兩屆中華民國僑務委員,如今於各僑社擔任不同的職務,包括中華傳統文化協會董事、駐美中華總會館商董、肇慶總會館秘書長、美洲秉公總堂總理、美國至德三德總公所元老及華僑和平總會會長等。他所擔任的職務橫跨「會館」、「公所」及「堂口」,在金山華埠這個人才濟濟、能人輩出的大僑區,不具備正直的品格、良好的人緣、堅定的中心思想,以及捭闔縱橫的協調能力,是萬萬不可能辦到的。他所具備的上述特質與能力,必須從早年的香港生涯說起。

周達昌在英屬時代的香港出生,年幼聰穎,處事練達。他開玩笑地說,小時候被鄉間算命先生看過相,「從軍為將帥,入仕為宰輔」。最後雖然沒有「出將」,也未曾「入相」,但在未來各個職業生涯與僑社歷程,確實都擔任不折不扣的「領導人物」。

周達昌的第一份工作是香港九龍區童軍團的「主任」一職,那時年僅17歲。雖然年紀尚輕,但服務訓練人員上百成千,互動交往人士均非白丁,港英年代的教授、官員與富商,都是他日常工作常常接觸的對象。當時這份工作的社會地位頗高,薪水也相當豐厚,儼然是現代人口中的「人生勝利組」,卻也因此錯過就讀大學的動力與機緣。他不無遺憾的表示,「有得必有失,人生的事很難說」。

周達昌23歲的時候來到美國,接下來30多年的工作生涯,均與「超市」有關。他先與親友共同管理一間獨營超市,經過一兩年的歷練,馬上被美國一所大型連鎖超商集團重金禮聘,擔任經理一職,兼管數家超市。舉凡採購、物流、展架、人員、管理、營收等超商運作的一切細節,他都信手拈來,如數家珍。他還特別提到,之所以能夠一進入職場就擔任管理職的角色,並且將自己的才能發揮到淋漓盡致,當年在香港童軍團的學習和歷練,是最重要的因素。

周達昌進入僑社的第一個重要職位,是「肇慶總會館」的主席。之後接連擔任駐美中華總會館商董、總董、三藩市至德三德公所主席、美國至德三德總公所總理等重要職位。隨後接受中華民國駐舊金山辦事處的推薦,擔任「僑務委員」兩個任期,期間每年都代表金山華埠,前往臺灣出席「僑務委員會議」,充分扮演僑社與僑委會溝通聯繫的橋梁角色。除了出席僑務委員會議,周達昌平時在金山華埠的重要工作,還包括提供國是與僑務政策建議;推展僑民團體的聯繫、文教和經濟;反映僑情及輔導僑務;協助推展國民外交。周達昌憑藉著個人的才能與熱情,把工作辦理得有聲有色,獲得僑界的一致信賴與讚賞。

在周達昌服務僑社的這段期間,有一項重要事件值得一提,也不得不提,它就是「駐美中華總會館移旗案」。

「駐美中華總會館」成立於1854年,一直扮演舊金山華埠各個僑團的龍頭角色,目前由寧陽、肇慶、合和、岡州、陽和、三邑、人和等7個地域性會館聯合組成,每2個月由不同會館主席輪值擔任「中華總會館總董」,並依照當初7個會館捐資比例分配代表席位,參加按月召開的「商董會議」。駐美中華總會館懸掛中華民國國旗是百年來的傳統,然而近年伴隨總會館內中國新移民增加,7個會館中,寜陽、岡州、陽和、三邑及人和等5個總會館的政治認同,逐漸因「量變」導致「質變」,轉而懸掛中國五星旗。

2013年5月的駐美中華總會館商董月會中,時任總董的黃姓僑領,罔顧行之百年的總會館章程,違法通過「移除中華民國國旗議案」。這個事件讓長期認同自由民主、支持中華民國的僑胞大感震驚。在這個非常時刻,周達昌、張耀廷及關宗魯等3位義勇僑領秉持浩然正氣,挺身而出,代表僑社上訴法庭,捍衛中華民國國旗。

為了表彰這件義行,中華民國僑務委員會特別頒發代表僑社至高榮譽的「海華榮譽章」給他們3人。時任僑委會委員長吳新興在頒發獎章的典禮上表示,「自從獎章設置開始60多年來,全球僅有20多人獲得一等華光獎,50多人獲得海華榮譽章的殊榮,這是至高無上的榮譽,是僑界的典範與表率」。

「疾風知勁草,路遙知馬力」,好人緣、善協調、具正義感,是舊金山華埠大多數僑領對周達昌的共同看法。與周達昌熟識的僑領,都知道這幾年他的身體狀況不是太好,好幾次也聽說他要從僑社「退休」下來。許多與他共事多年的僑領朋友聽聞後紛紛表示,由衷希望周達昌服務僑團、回饋僑社之餘,一定要多多注意健康,保重身體。未來金山華埠認同自由民主、支持中華民國的力量,還需要周達昌的持續領導與堅定支持。

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