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僑務電子報

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南非鑽石商人轉行倫敦臺灣牛肉麵店掌櫃 張高源用家鄉味擄獲遊子的心

2024-01-11
駐英國代表處提供
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被網友美譽為倫敦臺式牛肉麵的天花板美味,位於柯芬園的「NIU Taiwanese Beef Noodles」正式成為英國i僑卡特約店家
被網友美譽為倫敦臺式牛肉麵的天花板美味,位於柯芬園的「NIU Taiwanese Beef Noodles」正式成為英國i僑卡特約店家
軟嫩帶著Q彈口感的牛肉塊、酸菜、大把蔥花和濃郁的紅燒牛肉湯頭,是老闆張高源用心為遊子熬煮的思鄉料理
軟嫩帶著Q彈口感的牛肉塊、酸菜、大把蔥花和濃郁的紅燒牛肉湯頭,是老闆張高源用心為遊子熬煮的思鄉料理
寬敞整潔的空間也成為當地華人與主流人士辦活動交流與休憩的絕佳選擇
寬敞整潔的空間也成為當地華人與主流人士辦活動交流與休憩的絕佳選擇
除正港臺灣牛肉麵外,另提供多種道地臺灣風味小吃選擇,搭配臺灣啤酒,顧客慕「臺灣」之名而來
除正港臺灣牛肉麵外,另提供多種道地臺灣風味小吃選擇,搭配臺灣啤酒,顧客慕「臺灣」之名而來
NIU在柯芬園精華地段的店租一年就要臺幣390萬元,考驗張高源在英國的多角化經營能耐
NIU在柯芬園精華地段的店租一年就要臺幣390萬元,考驗張高源在英國的多角化經營能耐

臺灣美食在英國倫敦越來越受歡迎,除了珍珠奶茶、刈包成為當地爆款外,近年來更興起「臺灣牛肉麵」炫風,來自臺灣「Traditional Taiwanese」的正名,成為擦亮招牌的品質保證。倫敦柯芬園旁、最古老的戲劇院Theatre Royal對面,就有一家正港臺灣牛肉麵店NIU,被網友美譽為「倫敦臺式牛肉麵天花板的美味」,不僅擄獲倫敦人的胃,也收服旅外異鄉遊子的心。

軟嫩Q彈的牛肉,有嚼勁的麵條,搭配正港酸菜、青江菜,撒上滿滿新鮮蔥花,一端上桌便知道是100%道地的家鄉味;再來一盤帶著臺味的爆汁鹹酥雞,和一碗滷肉飯配香腸,邊吃邊喝臺灣啤酒,思鄉之情在味蕾被滿足的剎那,瞬間被安撫地妥貼。

「想家的心情我比誰都懂!」NIU臺灣牛肉麵店老闆張高源,從小在中和南勢角的眷村長大,國中一畢業,他和弟弟妹妹便隨著舅舅和十多位親戚移居南非。在南非移民潮年代,當地興盛的進出口貿易繁榮了許多臺灣移民家庭,村里三十幾個臺灣人,平日就吃大鍋飯、在當地複刻臺北眷村生活。

 

初衷:用思鄉熬煮一碗麵,情感和口味皆不妥協

15歲離開父母的羽翼、遠走他鄉,張高源在南非的生活也曾茫然,後來他鎖定目標,花兩年苦讀拿下美國GIA 證照,是當時南非鑽石鑑定所第一位拿到GIA證書的華人,爾後他並專注於珠寶生意。在異鄉的日子,無時無刻不在適應著與成長背景迥異的生活,午夜夢迴總惦記著味覺記憶裡家的溫暖,少了家鄉味,再優渥的生活都稱不上美好。

一轉眼,在異鄉闖蕩了整整32年,已遠遠超過他在臺灣成長的童年時光,所以他說他很懂在外打拼後,想回家吃碗牛肉麵的心情。張高源形容「這碗臺灣牛肉麵就在吃這個鄉愁。」這是他想帶給遊子的幸福感,也於是成就這碗純粹卻濃郁的麵。

當商業成份裡多了份情感,牛肉麵的滋味裡就多了「無法妥協」這一味。因為堅持使用不冷凍的新鮮牛肉,NIU店裡的牛肉每週進貨三次,烹飪前先花三小時精修,除去肌肉間的筋膜與油脂後才進行烹煮,以提高食用體驗;湯頭則以大骨熬煮四小時,手工製作,吃食材原味。經張高源不斷調整配方比例,自行研發出舌尖上最佳口味,最後不斷在錯誤中嘗試,找到烹調後快速冷卻的方式,讓碗裡的精華在復熱後仍保有鮮甜美味、肉軟Q而不爛。

店內也販售許多充滿臺灣記憶點的餐點,但張高源從小便對牛肉麵情有獨鍾,總會刻意嚐遍大街小巷的牛肉麵,好吃不好吃,一口決勝負。情感上,他認為牛肉麵是他心中最能展現臺灣精髓的國民美食,市場上,更是不分地區性的最大宗「喜愛交集」,結合兩者,即是他眼中在英國市場擁有行銷賣點的明星商品。

於是大筆一揮,「牛」字招牌就如此在倫敦自成一格,英文則以「Taiwanese Beef Noodles (臺灣人的牛肉麵)」落筆,帶著不偏不倚的驕傲,藏著張高源性格裡的霸氣。

 

策略:多角化經營,想做「不求人」的生意

從南非商人轉身成為英國牛肉麵店大掌櫃,與張高源具故事性的人生絲毫沒有違和感。2016年張高源決定自南非遷徙,不若童年時的第一次移民,此次帶著妻小的他,對人生的下一站擁有百分百的選擇權。

他思索著著想帶給孩子什麼樣的未來和應該在孩子的記憶裡播下什麼樣的種子,於是他和妻子先飛往美國,卻因當地槍枝氾濫而感到生命威脅,於是又飛往歐洲,花二個月的時間周遊列國,尋找最適合孩子成長、最接近理想生活的移民地點。

這些探索的過程卻反而讓他意識到不想讓孩子屬於任何地方,因為「你從哪裡來就是哪裡人!」張高源口氣裡絲毫沒有半點模糊空間;而倫敦的多元性與文化包容度,似乎是個可以讓「新住民」活出、並保有自己原始模樣的地方,於是落腳英國。

其實在NIU牛肉麵店開業前,張高源以開設亞洲超市作為英國發展的第一站,從熟悉的貿易切入,在全新市場跨業重新摸索。然而他很快就體認到,原本以為的英國,原來只是「倫敦」,而原本以為的「倫敦」,原來只是「倫敦的Zone 1」,他自嘲這就是作為新住民無奈得上的一課。

張高源回憶起在2019年的疫情期間,他開著車小貨車挨家挨戶送菜的日子,讓這趟英國旅程充滿對人性的體驗,也充滿華人與在地人性格與文化上的衝擊。疫情過後,除了NIU牛肉麵開張,張高源也於倫敦蛋黃區另再開設一家中式茶店,多角化佈局英國市場,經營策略同中求異,異中求同,希望在多元嘗試後找出「不求人」的商業模式。

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