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僑務電子報

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周嘉煌親送餐盒關懷奧克蘭遊民 紐西蘭總理稱讚

2022-07-14
周寶玉提供
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紐西蘭未來社區信託基金會主席周嘉煌(右1)受邀參加Indian Weekender活動與紐西蘭總理Jacinda Arden(中)合影
紐西蘭未來社區信託基金會主席周嘉煌(右1)受邀參加Indian Weekender活動與紐西蘭總理Jacinda Arden(中)合影
周嘉煌風雨無阻親自送便當給奧克蘭遊民
周嘉煌風雨無阻親自送便當給奧克蘭遊民
基金會服務對象跨越族群
基金會服務對象跨越族群
周嘉煌與毛利族人及南太平洋島民在疫情期間變成好朋友
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周嘉煌(後排中)任職主席的基金會服務對象跨越族群與文化
周嘉煌(後排中)任職主席的基金會服務對象跨越族群與文化

捫心自問,如果讓你拿著餐盒,一個一個的發送給遊民,跟他們近距離接觸甚至聊天說話,你能想像嗎?奧克蘭的遊民問題近年來一直是市民與市政府間不可言說的城市硬傷,一說到遊民,99%以上的回應都是負面的。然而在奧克蘭卻有這麼一位臺灣人不畏社會氛圍頂風而上,每週5天親自送食物給遊民,風雨無阻。他就是周嘉煌Peter Chou,紐西蘭未來社區信託基金會(NZFuture Community Trust)3位基金主席之一。

周嘉煌,臺灣臺北人,淡江大學國貿系畢業後進入美商聯合包裹服務公司UPS任職,2000年完成終身大事後,隨即向公司辦理留職停薪,夫妻一同來到奧克蘭,繼續在學校深造攻讀研究所同時辦理移民手續。起初是打算讀完書拿到身分後回臺復職,畢竟當時的紐西蘭就業環境並不理想,但在2002年從事與華人創業移民相關的顧問工作後,就這麼因緣際會的留在紐西蘭直到現在。

2003年起周嘉煌進入教育行業,從最初招收國際學生到紐西蘭學習英語開始,一路發展到涉足正式大學院校裡的課程專業,數年下來估計輔導過的國際留學生超過上萬人。全盛時期服務的教育機構達成高中畢業後100%的升學率,也讓他幾乎每週因為學校業務的關係,必須在紐西蘭各大主要城市間飛來飛去;除了關心學生學習狀態外,他更多的是照顧學生的生活起居以及畢業後職場的融入。

2017年,周嘉煌擔任紐西蘭未來社區信託基金會(NZFuture Community Turst)主席,主要協助亞洲新移民克服生活上面臨的各種困難,並融入主流社會;而基金會的4大服務宗旨分別是社區的融入、身心靈的健康、教育培訓及安全。基金會成立的同年,身為臺灣人的他很自然地與臺灣僑社接觸,並將服務觸角延伸到鄉親的照顧上;從世界華人工商婦女企管協會紐西蘭分會、紐西蘭臺灣華夏協會、紐西蘭臺灣婦女會,甚至是以臺僑為主的長老教會以及慈濟等,都可以看到基金會與臺灣僑社的聯合活動。有從Senior Day Out的關懷老年人活動到成人英語班、瑜珈班、急救課程、女子防身術、甚至是銀髮族的手機APP教學等,除了疫情期間不得已停辦外,5年多來未曾間斷。

2020年全球疫情大爆發,周嘉煌派發防疫物資到臺灣以外的其他亞洲社區,包括印度、東南亞、中東甚至是難民收容中心等。這期間接觸並且認識到奧克蘭南太平洋島民的群體,以及奧克蘭南區的毛利部落族人,而臺灣出身的背景使得周嘉煌比起其他亞洲人更容易融入這個社群,漸漸地與他們發展出了深厚的友誼。

當他得知毛利族人每天會準備餐盒提供給部落裡需要的人,他便向毛利族人提議,是否可以將這個服務的範圍擴及到路上那些遊民?這個理念一拍即合,毛利族人便提供週一到週五每天30份餐盒,由他及基金會去派發給需要的人。自此,周嘉煌開始與遊民群體有頻繁的接觸,而這也讓他瞭解到,奧克蘭的遊民主要由露宿者、遊民收容中心以及中途之家的人組成,歸究其原因,主要有身心靈健康的問題、家庭變故導致的問題以及教育的問題。了解到這些之後,周嘉煌比一般人對於遊民這個特殊的群體有了更多的體諒與心疼,他希望透過自己做的這一點微不足道的小事,能夠給遊民們一些溫暖,幫助他們回歸正軌,最低限度,不要去做壞事,不成為社會的負擔與問題。

周嘉煌說,他曾經為了了解遊民,隻身跟著1位遊民走到專門收容心理與精神需要協助的病友的中途之家。從一開始需要有專人陪同才能訪視,到現在他可以直接走到病房和裡面的人寒喧。對他來說,只不過是一袋簡單生活物資,但對方收到物資袋時那滿懷感謝的眼淚讓他真切的體會到什麼叫做「助人為快樂之本」的道理。從送食物,生活物資,送防疫物資到進入社區關懷老年人,或是提供社區居民語言以及健康安全等方面的培訓,蒐集二手衣再派送到有需要的人手上,因為跨族裔行慈善做公益,不知不覺地他與衛生部,醫管局以及族群文化部等都有緊密的合作與聯繫。從他一個小小的基金會為起點,進而逐步串起愈來愈多跨族裔社群和基金會一起參與從事慈善公益,這股凝聚起來的社會力量,不容小覷。

「比起名利雙收,給我一堆Title,能夠真正走入人心,擁抱露宿者,這對我來說比什麼都光榮驕傲!如果可以的話,我鼓勵更多的臺灣鄉親一起加入。」周嘉煌說。臺灣人的天性其實是樂於助人的,只是可能礙於異鄉環境變得保守。其實只要發揮天性、打破僑社之間的藩籬,妥善運用臺灣僑社的資源,團結在一起,臺灣人在紐西蘭主流社會裡的評價是很高的,千萬不要小看自己;特別在毛利族人、南太平洋島民群體,甚至印度及其他亞洲國家移民之間,來自臺灣特別容易融入,也很能獲得尊重,所以更應該要發揮這個優勢,與主流社會多做交流。

周嘉煌從一位每週穿梭在紐西蘭各大城市間的教育事業專業經理人,到5年前不顧一切地投入到吃力不討好的慈善公益事業。「一不求名,二不為利」,如此堅持做慈善公益事業的動力是什麼?周嘉煌說,很簡單,就是幫助別人,可以讓他很開心。幾年的時間下來,他單純的以為只不過在做他想做而且喜歡的事,卻意外地在紐西蘭民間擦亮了「臺灣」這塊招牌,為臺灣與紐西蘭的邦誼做出深遠的貢獻。

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